Costa Rica Spoken Languages

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The official language of Costa Rica People is Spanish; however a lot of people in Costa Rica speak English especially at hotels, rent a car companies, souvenir shops and tourist agencies. Latin American Spanish not only has some differences from the Spanish spoken in Spain but also the meaning of some words varies from one Latin American country to another, even the pronunciation may vary from one country to another or from one province to other.

Some hotels located in areas like Manuel Antonio, Arenal and Puerto Viejo de Limon are run by Italians, Germans or French people therefore it is possible to find hotels where one of these European languages is spoken.

Besides Spanish other Costa Rica spoken languages or Indigenous languages spoken in Costa Rica are Bribri, Maleku, Guaymí, Cabécar and Boruca, however the Indigenous peoples of Costa Rica represent only a 1% of the Costa Rican population and they occupied only 350000hectares of the territory for these reason the indigenous languages of Costa Rica are only spoken in isolated areas off the beaten path, in places such as the Talamanca Mountain Range.

In Puerto de Viejo de Limon on the Caribbean Coast most of its inhabitants are of Jamaican origin thus speaking some kind of broken English or English Creole dialect.
Tico dictionary and important phrases used in Costa Rica Language

El bus: the bus
El Taxi: the taxi
Pirata: non official taxi
Como amaneció?: how are you this morning?
Tico: Costa Rican
Pura vida: Everything is good, great, can be used as thank you and as fine, Pura Vida is a philosophy of life and shows the happiness and good attitude of Costa Ricans.
Macha or Machita: Blond woman
Tuanis: Fine, cool…
Bomba: gas station
Mae: body, friend, dude, guy
Chapulines - a gang of young thieves
Cien metros: one block
Pulperia: small grocery store
Soda: small place to eat usually serving Costa Rican meals in a very basic establishment.
Salado: Tough luck
¡Upe!  Knock,Knock Is anybody home? (very common in rural areas)
Chunche:  thing
Jale: Let’s go
Spanish useful phrases
We are including some useful Spanish phrases for you, however, if what you are looking for is not here just contact us we will be more than glad to assist you with any additional useful phrases in Spanish that you may need.

Yes: Si
No: No
Please: Por favor
Thank you: Gracias
You’re welcome: De Nada
Excuse me: Disculpe (to apologize or before asking directions)

Hi!                             ¡Hola!
Good Morning!            ¡Buenos días!
Good Afternoon!         ¡Buenas tardes!
Good night!                ¡Buenas noches!                            
Goodbye!                    ¡Adiós!

What's your name?    ¿Cómo se llama usted?
My name is ...            Me llamo ...

This is...            Le presento a ...
my wife.             mi esposa.
my husband.      mi marido.
my partner.        mi pareja.

Where are you from?            ¿De dónde es usted?
I come from ...                     Soy de ...
How are you?                       ¿Cómo está usted?
Fine, thanks.                         Bien, gracias.
And you?                              ¿Y usted?
Do you speak English?            ¿Habla usted ingles?
I don't understand Spanish.     No  entiendo el español
Thanks very much!                 ¡Muchas gracias!

Where is the restroom?        ¿Dónde están los baños?
Drugstore                           Farmacia
Liquor Store                        Licorera
Hospital                              Hospital
Supermarket                       Super mercado
Restaurant                          Restaurante

Getting Around            
Where is the nearest?        ¿Dónde está el/la…más próximo (-a)?
How do I get there?           ¿Cómo voy hasta ahí?
How do I get to...?            ¿Cómo voy hasta el/la . . . ?
Is it far?                           ¿Está muy lejos?
How far is it to there?        ¿Qué distancia hay hasta ahí?
Is this the right way to ...?    ¿Es este el camino correcto para ir al/a  
                                           la/a ...?
I'm lost.                                Me he perdido.
Can you show me on the map    ¿Me lo puede señalar en el mapa?
You have to turn round.            Tiene que dar la vuelta.
Go straight on.                         Siga directo.
Turn left/right.                          Doble a la izquierda/a la derecha.
Take the second street on         Tome la segunda calle a
Left                Izquierda
Right              Derecha.

Street             Calle
Avenue           Avenida
Block              Cuadra

North              Norte
South             Sur
East               Este
West              Oeste

Gas Station                
Where is the closest gas station?    ¿Donde está la gasolinera más

Fill it up, please                Lleno por favor
$20 dollars´worth of…please.        $20 de…

Diesel                   Diesel
Economy gas         Regular
Premium                Súper

Please check…        Por favor revise…
The tire pressure   La presión de las llantas
The oil                  El aceite
The water             El agua
I’d like to buy…      Quiero comprar …
I’m just looking!    Solo estoy viendo!
May I look at it?     ¿Puedo verlo?
How much is it?     ¿Cuánto cuesta?
I don’t like it          No me gusta
I’ll take it               Me lo llevo

Do you accept…?            ¿Aceptan…?
Dollars                          Dólares
Credit cards                  Tarjetas de crédito
Traveler checks             Cheques de viajero

Less                    Menos
More                    Más
Large                   Grande
Small                    Pequeño
Larger                   Más grade                
Smaller                 Más pequeño

Do you have an English menu?        ¿Tiene un menú en ingles?
I’d like…                Quiero…
I’m a vegetarian                Soy vegetariano (masc.)/ vegetariana (fem)
The check please.            La cuenta por favor

Breakfast               Desayuno
Lunch                    Almuerzo    
Dinner                   Cena

Salt                       Sal
Sugar                    Azúcar    
Bread                    Pan                    
Ice                        Hielo
Butter                   Mantequilla
Soup                    Sopa
Beer                     Cerveza
Wine                     Vino

Fork                     Tenedor                
Tablespoon           Cuchara                
Knife                    Cuchillo    
Teaspoon             Chucharita
Plate                    Plato                    
Glass                   Vaso
Wine glass           Copa
Cup                     Taza                
Napkin                 Servilleta